حكايات كانتربري

 ربما بدأ تشوسر في كتابة حكايات كانتربري حوالي عام 1387، خلال فترة غياب قصيرة عن واجباته الرسمية في البلاط ومهنته كموظف مدني. كان ذلك بمثابة تغيير كبير في اتجاهه الأدبي: كانت قصائده الأخرى – بما في ذلك أول أعماله الرئيسية (مرثية على شكل رؤية حلم) و “ترويلوس و كريسيد”- مهتمة بشكل رئيسي بمواضيع المحاكم وكتب في المقام الأول إلى جمهور البلاط. ومع ذلك، كتبت حكايات كانتربري لجمهور أوسع بكثير، والذين ربما كانوا يحبذون قراءة العمل بدلاً من مجرد الاستماع إليه. النص مكتوب باللغة الإنجليزية الوسطى، على عكس اللاتينية أو الفرنسية التي كانت شائعة الاستخدام في شعر البلاط في ذلك الوقت. لم يكن تشوسر أول من فعل ذلك، ولكن قيل أنه لعب دورًا رئيسيًا في تعميم استخدام العامية في الأدب الإنجليزي. بشكل ملحوظ أيضًا، ترسم حكايات كانتربري صورة رائعة عن المجتمع الإنجليزي المتأخر في العصور الوسطى، تصور الرجال والنساء من جميع الطبقات، من طبقة النبلاء إلى طبقات العمال.

تفتح حكايات كانتربري بمقدمة عامة تحدد المشهد وتخلق إطارًا للحكايات اللاحقة. تتعلق قصة الإطار بمجموعة من 29 حاجًا في طريقهم إلى ضريح سانت توماس بيكيت في كاتدرائية كانتربري، جنوب إنجلترا. يلتقي الحجاج في نزل تابارد، في ساوثوارك، بالقرب من لندن، حيث ينضم إليهم الراوي، جيفري تشوسر. كان الحج حدثًا يوميًا في أوروبا في العصور الوسطى، ويصف تشوسير الحجاج بأنهم “خليط من الناس”، من جميع الطبقات الاجتماعية والمهن. تصف معظم المقدمة العامة، التي تتكون من 858 سطرًا من الشِعر، الحجاج وطبقتهم الاجتماعية وملابسهم وشخصياتهم (بما في ذلك الراوي نفسه). بعد تقديم الحجاج، أو معظمهم، تنتهي المقدمة مع عرض صاحب النزل، وهو رجل يدعى هاري بايلي، بإجراء مسابقة. يقترح أن يحكي كل من الحجاج أربع حكايات، اثنتان عن رحلة الذهاب واثنتان عن العودة، وسيكافأ راوي أفضل حكاية بوجبة مجانية يدفعها الحجاج الآخرون عند عودتهم إلى النزل.

إن استخدام السرد الذي يتضمن قصة في داخله (أو مجموعة من القصص، أو حتى القصص داخل قصص أخرى) أداة أدبية راسخة. يأمن “السرد الهيكلي” السياق والبنية للحكاية وغالبًا ما تتضمن الراوي أو الرواة الذين يمكنهم المساعدة في إشراك القارئ مباشرة. استخدم كتاب ألف ليلة وليلة هذه التقنية بنجاح، كما فعل جيوفاني بوكاتشيو في الديكاميرون. على الرغم من أن معظم الأعمال السابقة استخدمت السرد الهيكلي لإبقاء عدة قصص حول موضوع واحد – غالبًا الدين – فقد استخدمه جيفري تشوسر لتأثير أكثر حيوية في كتابه حكايات كانتربري، مما فتح السرد ليشمل عدد من الشخصيات، التي تضمنت قصصها مواضيع متعددة.

 تشمل الأعمال اللاحقة من هذا النوع قصص “مرتفعات وذرينج” لإيملي برونيتي وقصص شيرلوك هولمز لآرثر كونان دويل. لا تزال هذه التقنية قيد الاستخدام، و تستخدم العديد من الأعمال المعاصرة وما-بعد-الحداثة السرد الإطاري، كما في “إذا كنت مسافرًا في ليلة شتوية” لإيتالو كالفينو على سبيل المثال، وغالبًا ما تستخدم هذه الطريقة في المسرحيات والأفلام أيضاً.

الحكايات

تتضمن القصص الأربع والعشرون ضمن العمل اثنتان مرتبطتان بالراوي، أو تشوسر نفسه. معظمها مكتوبة على شكل مقاطع مقفاه، مع القليل نثرًا. تختلف بشكل كبير لأن تشوسر استخدم مجموعة واسعة من المواضيع والأنماط الأدبية. منها حكايات الحيوانات، الخرافات، الأشعار الرومانسية، المواعظ، الخطب، الرموز، وحكايات العبر. وحيث أن حكاية الفارس رومانسية، وتحكي عن تنافس الحب بين شقيقين، فإن حكاية ميللر فاحشة وكوميدية. حكاية أخرى تتضمن وصفاً لراهب يُخدع لقبول الريح كدفعة، في حين أن قصة القديسة سيسيليا تتحدث عن امرأة روحية عميقة استشهدت بسبب إيمانها. تشبه الحكايات في هذا التنوع الهزلي لوحة “الأمثال الهولندية” لبروغل، وكأن اللوحة هي التبني المرئي للكتاب.

يحيي تشوسر كل قصة من خلال نمط واسلوب مناسبين لكل راوي، ليعكسا مكانته، مهنته، وشخصيته. ويعزز من الحيوية والترابط باستخدام طرق التأطير، والتي تربط القصص ببعضها البعض من خلال الحوار والتفاعل بين الشخصيات.

تمثل حكايات كانتبري صورة حيوية لإنجلترا في أواخر العصور المتوسطة، وشعبها ومناسباتها. كان تشوسر يعيش ويكتب خلال حقبة مضطربة. قتل الموت الأسود عام 1348-49 ثلث السكان، وأظهرت ثورة الفلاحين عام 1381 تشققات في النظام الإقطاعي، وكانت سلطة الكنيسة موضع تساؤل، على الأقل بسبب ممارساتها الفاسدة. تعكس حكايات تشوسر العديد من هذه الأحداث التي غالبًا ما تسخر وتتهكم على نفاق الكنيسة؛ ففي حكاية باردونر مثلاً، يظهر أن الراهب باردونر مذنب بنفس الخطايا التي يعظ لتجنبها.

عمل غير مكتمل

استلهم تشوسر من مصادر عديدة عند كتابة حكايات كانتربري. حكاية الفارس، مثلاً، مبنية على قصيدة بوكاتشيو الملحمية Teseida، وتضمنت مصادر تشوسر الأخرى أوفيد والكتاب المقدس وقصص الفروسية مثل “السير جاوين والفارس الأخضر”، وربما أعمال صديقه الشاعر الإنجليزي جون جوير. لا يعرف العلماء ما كانت نية تشوسر النهائية لحكايات كانتربري، ولا حتى الترتيب الذي تمنى أن تظهر به الحكايات، أو ما إذا كان العمل قد انتهى. الدليل الوحيد موجود في المقدمة العامة، مع نية الحجاج لسرد أربع قصص لكل منهم. ومع ذلك، هناك 24 حكاية فقط، لذلك لا يروي كل حاج حكاية. ولا يشير أي من رواة القصص أو المضيف إلى تسلسل أو ترقيم أي حكاية.

 تشير الأدلة إلى أن تشوسر كان لا يزال يعمل على الحكايات عندما مات. لا توجد مخطوطة كاملة بيده. بدلاً من ذلك، هناك أجزاء كانت ستجمع وتنسخ من قبل شخص آخر. أقربها هو مخطوطة هنغورت، التي أنتجت بعد وقت قصير من وفاة تشوسر. ومع ذلك فإن التسلسل الأكثر استخدامًا اليوم يعتمد على مخطوطة إلسمير من القرن الخامس عشر، والتي تقسم النص إلى 10 أجزاء تحتوي على أعداد مختلفة من الحكايات. يتم تجميع الحكايات وفقًا للأدلة أو الروابط الموجودة في النص، وتنتهي بحكاية بارسون، وهي خطبة نثرية طويلة عن الخطايا السبع المميتة. ويتبع ذلك تراجع تشوسر، وهو اعتذار غريب يطلب فيه المؤلف الصفح عن العناصر العلمانية المبتذلة في أعماله. الأهمية الدقيقة لهذا الاعتذار غير واضحة، على الرغم من أن البعض اعتبرها توبة فراش الموت. على الرغم من الشكوك المحيطة بهيكل حبكتها، فإن حكايات كانتربري تعتبر تحفة فنية، وواحدة من أهم الأعمال الأدبية في اللغة الإنجليزية. لا تزال روح الدعابة والحيوية والشجاعة والملاحظات الساخرة لا مثيل لها اليوم، بعد أكثر من 600 عام من كتابتها.

جيفري تشوسر

شاعر إنجليزي عظيم، ورجل محكمة وموظف مدني ودبلوماسي، ربما ولد في لندن حوالي عام 1343. كان والده، تاجر النبيذ، حريصًا على تطوير مهنة ابنه وحصل له على مكان كخادم لدى كونتيسة أولستر. من هناك، دخل تشوسر خدمة إدوارد الثالث، أولاً كجندي، ثم كدبلوماسي، سافر إلى فرنسا وإيطاليا، حيث قرأ أعمال دانتي وبوكاتشيو. من 1374 إلى 1386 شغل منصب مراقب للجمارك. تزوج تشوسر عام 1366، ورعاه- جون جاونت، الابن الرابع للملك. كتب تشوسر قصيدته الرئيسية الأولى، كتاب الدوقة (1369) كمرثية لزوجة جاونت الأولى. عانى أوقاتاً صعبة خلال عهد ريتشارد الثاني؛ ومع ذلك، في عام 1389 تم تعيينه موثقًا لمشاريع البناء الملكية. توفي عام 1400 ودفن في دير وست منستر.