الأب براون: المحقق الخبير بالعواطف

تقييمنا: ينصح به بشدة

التصنيف: 5 من أصل 5.

في يوم سبتمبر قبل قرن، بدأ ج. ك. تشيسترتون (1874-1936) قصته “الصليب الأزرق” لقراء المجلة الإنجليزية “The Storyteller”. تستحضر الكلمات الافتتاحية أجنحة الصباح والبحر الرائق، ولكن مع إشارة إلى الخطر القادم.  تذكرنا بأن سبتمبر 1910 كان شفقًا هادئًا في التاريخ الغربي، وهو نهاية ما أطلق عليه الباحث بيرترام وولف “قرن السلام والتقدم” قبل اندلاع  الحرب في الفترة 1914-1918 وبدأ الحروب العالمية.

لم يكن تشيسترتون يعرف في ذلك الوقت، لكن في “الصليب الأزرق” قدم واحدة من الشخصيات الخالدة لأدب القرن العشرين؛ الكاهن الروماني الكاثوليكي المدور الوجه، وحال الجرائم المعروف باسم الأب براون.

ظهر هذا الكاهن الغير رشيق في 52 قصة قصيرة، تم جمع 48 منها في خمسة مجلدات خلال حياة تشيسترتون. أقوى القصص هي الاوائل – “الصليب الأزرق” التي وضعها بورخيس ضمن قائمته لأفضل 74 كتاب، “الحديقة السرية” ، “الشكل الخاطئ” ، “خطايا الأمير ساردين”، وثماني قصص أخرى ظهرت جميعها في المجموعة الأولى، وكذلك “براءة الأب براون” وهو عمل أطلق عليه كاتب الغموض الأمريكي الشهير إليري كوين: “كتاب المعجزة لعام 1911” و “واحدة من أفضل القصص القصيرة التي تخيلت وكتبت أبدًأ”.

كل واحدة من هذه القصص المبكرة هي جوهرة مرسومة بإحكام، مع حوار غير مكرر، وتغيرات مفاجئة، ورسم رائع للمشاهد، والأهم من ذلك – الشخصية الرئيسية التي تحل وتحبط الجرائم، ليس عن طريق مطاردة الأدلة على غرار CSI أو التفكير الاستقرائي مثل شيرلوك، ولكن عن طريق خبرته بالعواطف التي تحرك البشر. يكمن مفتاح قوة بصيرة الأب براون في حقيقة أنه من بين واجباته اليومية الاستماع إلى اعترافات رعايا أبرشيته. زكما تقول الشخصية نفسها: “ألم يخطر لك أبدًا أن الرجل الذي لا يفعل شيئًا سوى سماع خطايا البشر الحقيقية من المرجح أن يكون مدرك تمامًا للشر البشري؟”

ميزة أخرى يمتلكها الكاهن الصغير أنه يرى في المظهر المادي للعالم بأسره هذا النوع من الرداء التعيس والغير ضروري. في حين أنه نفسه رجل ملتزم، ومستمع متميز، ومحادث بارع، فإن الأب براون يتم التقليل من مرتبته وينظر له بفوقية. ليس من المستغرب إذن أن أهم ما يميزه هو التواضع. في قصة “The Flying Stars”، بينما يستعد الضيوف في منزل ريفي لمسرحية عيد الميلاد التي يتم إلقاؤها على عجل، يجد شخص ما رأس حمار ورقي ويضعه بلهفة على رأس الأب براون، الذي “حمله بصبر، وحتى وجد طريقة خاصة لتحريك آذانه”. الأب براون مثال على حقيقة أن التواضع هو سمة من سمات العظمة. وفي حين أن شارلوك هولمز هو Übermensch البوهيمي الذي يهيمن على كل حكاية، وفي كثير من الأحيان هو الشخصية الوحيدة التي يتذكرها أي قارئ للقصص، فإن الأب براون غير مزعج بشكل هزلي. في الواقع، يبدو أن تشيسترتون كان مشغولا في البداية بعمل كتاب طريف فيه قصص بوليسية حيث الهدف منها هو اكتشاف من هو المحقق الحقيقي. غالبًا ما يظهر براون لأول مرة في جانب واحد أو كعنصر مثل أي من عناصر القصة وليس البطل. الميزة الأكثر وضوحًا هي عدم طغيان براون على قصصه.

وهذا لا يعني أن جميع قصص الأب براون ناجحة: المجلدات الأربعة الأخيرة تمثل سقوطًا غريبًا. تلك الموجودة في حكمة الأب براون (1914)، وعزلة الأب براون (1926)، وسر الأب براون (1927)، وفضيحة الأب براون (1935) أضعف تدريجيًا، وتظهر علامات العجلة التي ألفت بها جنبا إلى جنب مع شعور بأن التشويق السابق قد ذهب.

في حين لا تزال هناك فترات دورية من التألق القديم للقراء المهووسين به، فإن معظم ما يتم مواجهته ليس في نفس المرتبة مثل القصص السابقة. ولعل أخطر الملاحظات التي قد يتم توجيهها هي: على الرغم من أن الأب براون لا يزال يحل ويمنع الجرائم، فإنه في الغالب لا يفعل ذلك من خلال معرفته بقلب الإنسان ولكن ببساطة عن طريق الملاحظة الذكية وحل الخيوط المحيرة من خلال القرائن. قد يكون ذلك مرضيًا لبعض القراء، ولكن بالنسبة للآخرين، فإن العنصر الذي جعل القصص السابقة لا تنسى مفقود.

تعكس القصص المبكرة على وجه الخصوص بتفاصيلها موهبة تشيسترتون وتدريبه كفنان بصري. تثير أوصافه للسماء والحدائق المورقة والأنهار الهادئة العجب عند النظر إلى هذه الأشياء، حيث يُلمح جمال الخلق بقوة إلى خالق. كان تشيسترتون فنانًا بشكل قاطع، وفي قصص الأب براون سعى إلى التحقيق في أسس فنه.

كان هدف تشيسترتون الواعي في كتابة قصص الأب براون هو تخريب الاعتقاد الخاطئ بأن القساوسة يجب أن يكونوا أبرياء جهلاء بالعالم. بدلاً من ذلك ، اتضح أن براون كان على دراية جيدة بالصدمة لمعظم الخطايا الأكثر إثارة للدهشة. إن حياة براون ككاهن تدور حول لغز الألغاز التي قد لا يُتوقع من المحقق حلها: سر الحياة والموت النهائي.

بعد قراءة قصص الأب براون، تظل أجواء القصص قائمة، حتى بعد فترة طويلة من نسيان تفاصيل الحالات نفسها. إنها المدينة الساحلية في فصل الشتاء، الحديقة المسورة، الكتل السكنية المكدسة بشكل مجنون، وبرج السحر والتنجيم، والكتاب الملعون، والجزيرة الخفية للملكة التي فقدت. بصفته خبير جدلي، ربما لم يكن تشيسترتون غير منطقي، لكن إيمانه بمعيار مختلف من “الإثبات” – الإحساس بشيء ما – قد حقق ثمارًا رائعة. إنها بلا شك أحد أعظم قصص التحقيق القصيرة التي كتبت أبدًا.